Une deuxième étoile

(A second star) 

Sunday, July 15th 2018.

4 PM. It was the first day of holiday. We’d just arrived in Vendée with my mum, my step-dad and his son, and it was already crazy hot out there! Not an ounce of a breeze! We dropped our bags at the little house we’d rented – everything was charming, from the pink to mauve flowers running alongside the entrance of the house and the pastel blue shutters, to the inside, all light, bright, minimalist, and adorning a marine decoration – and we quickly headed to the town centre of La Tranche-sur-Mer to find an improvised fan zone in a bar and follow the final game of the football World Cup – France vs. Croatia.

Although I’m not usually a crazy football fan, when it comes to the French football team playing in a world or European tournament, I’m turning into a real supporter and do not miss a single thing. This is how we found ourselves at L’Equipage, a beach bar, cafeteria, ice-cream maker, and so on, with a view on the ocean, cradled by the sound of the waves and life at the beach. The managers had set up TV screens a little everywhere, but they’ve quickly been kind of overwhelmed by the events – the crowd of people that’d had the same idea and had come find refuge in the few shades there was under the straw parasols, had them completely snowed under. Their terrace had turned, a little in spite of them, into a mini fan zone where French flags were proudly waved, where La Marseillaise resonated and where supporters’ songs were screamed high and loud – heart and soul! Everyone, even the least expert, was wearing the colours of France – blue, white, and red on cheeks, throughout the clothing and even at people’s feet, and there were so many striped shirts and other symbols of our country… it was so beautiful…. to see so many carry their country, to be so proud of it!

5 PM. The game was kicked off. In Russia, 3000 to 5000 spectators had taken their seats in the stands, and where we were, for our first evening of holiday in Vendée, we were still standing when the game started, and we stayed on our two feet until the end, staring at the trajectory of the ball that was passing from one foot to another and parading on the screens. But we couldn’t see a thing, not a single thing, so I ended up finding a spot on the wooden stairs at the entrance of the bar’s terrace with the game playing live on my phone. I followed everything from that very spot, on my very small screen, with a ball of stress for 90 good minutes…

5:18 PM. Mario Mandzukic, a player in the Croatian team, scored an own goal after a free kick by Griezmann – the first of the game. French supporters massively gathered behind Hugo Lloris’ goal were jubilating and singing: ‘“Gérard Depardieu, take your vodka out, we’re gonna win it here!”’, reported the French magazine, Paris Match. But the joy didn’t last, as ten minutes later, Ivan Perisic equalised. Then, however, luck seemed to smile upon the French team when Antoine Griezmann scored after a penalty due to a Croatian hand touching the ball (and at that moment, yes, we did thank the video assistance!)

6:17 PM. It’s the second half of the game and Paul Pogba scored a third goal for the French football team, which would be followed by a fourth just a few minutes later, scored by the young prodigy of this generation, Kylian Mbappé. We were thus in the lead (4 to 1) and joy was bursting, until our goalkeeper, although irreproachable since the beginning of the match, made a huge blunder when he tried to dribble around Mario Mandzukic, who scored a second goal for the Croatian team.

Croatia was full of hope again and its players kept attacking, but their waves kept crashing against the French defence. But these attacks were trying and the whole of France kept a lump in its throat until the end.

… a ball of stress, until the final whistle, and then, the relief! Ah, the end, at last!

6:53 PM. Out of breath, we could finally breathe again. We were the world champions. They were the world champions. It seemed that even the sky had held its tears of joy and prevented the ball of stress of an entire country from blowing up – even maybe of an entire world – until the storm burst and blended in with the rain of golden confetti covering the happy faces of our players, whose eyes were as sparkling as champagne (if not more).

All gathered around Hugo Lloris, their gold achievement was waved up in the air, like during a sacred ceremony.

Here, in Vendée, it was simply joy and pride – so big that my smile didn’t know where to stop anymore, so intense that I even shed some tears.

The crowd’s exultation was rousing, the songs of victory and La Marseillaise were once more screamed, wept with joy, and smiled.

And in the streets? It was pure madness – yes – but it was beautiful madness.

In 1998 I was 4 years old and still too little to remember… Today, 20 years later, I finally understand all the feelings of those who’ve experienced it before – the excitement, the anxiety, the heart wildly pounding. 

I’m a part of this generation who was still too young to remember, but who found itself, that night, more than thrilled!

Ah, this World Cup! … a sport that gathers people together, an enthusiasm that shows off – on the terraces of cafés, in bars, at stations and airports, at the heart of our military, on the Champs Elysées, in front of our TV sets… everywhere. Screaming, jumping, singing, dancing. Supporting. Hearing our national anthem resonate. Seeing smiles on faces and flags waved up in the air. Having a lump in our throat, our breath taken away, and seeing thousands of stars… THEY will have a second one to adorn their shirts, while WE will have filled our hearts with them. 

Winning a football World Cup is pure magic! And our French team has been our merchant of happiness! Thank you, les Bleus!

dimanche 15 juillet 2018.

16H. C’était le premier jour des vacances. On venait d’arriver en Vendée avec ma maman, mon beau-père et son fils, et il faisait déjà une chaleur à mourir! Pas un poil d’air! On a déposé nos affaires dans la petite maison que l’on a louée – tout était charmant, de l’entrée bordée de fleurs roses à mauves et les volets bleus ciel, à l’intérieur, clair, lumineux, épuré et marin – et on a vite filé au centre de La Tranche-sur-Mer pour trouver une fan zone improvisée dans un bar et suivre le match de finale de la Coupe du Monde de football – le match France-Croatie.

Je ne suis pourtant pas une footeuse invétérée mais quand il s’agit de l’équipe de France en tournoi européen ou mondial, je me transforme en vraie supportrice et n’en manque surtout pas une miette. C’est comme ça que l’on s’est retrouvés à l’Equipage, un bar de plage, cafétéria, glacier et en veux-tu, face à l’océan, bercé par le bruit des vagues et la vie de la plage. Les gérants avaient installé des écrans télé un peu partout, mais ils ont vite été dépassés par les évènements – la foule de monde qui avait eu la même idée que nous et était venue se réfugier sous le peu d’ombre des parasols en paille, les avait totalement débordés. Leur terrasse s’était transformée, un peu malgré eux, en mini fan zone où des drapeaux tricolores étaient brandis fièrement, où la Marseillaise résonnait et où les chants de supporters étaient criés haut et fort – à pleins poumons! Tout le monde, même les moins aguerris, était aux couleurs de la France – du bleu, du blanc, du rouge sur les joues, à travers les vêtements et même aux pieds, et puis tellement de marinières et autres symboles de notre pays… c’était si beau… de voir tant de monde porter son pays, être si fier de lui!

17H. C’était le coup d’envoi. En Russie, 3000 à 5000 spectateurs avaient pris place dans les tribunes, et de notre côté, pour notre première soirée de vacances en Vendée, on était toujours debout quand le match a commencé, et on y est resté jusqu’à la fin, pendus à la trajectoire de ce ballon qui passait d’un pied à un autre, et qui défilait sur les écrans. Mais on voyait mal, si mal, que je me suis retrouvée à m’installer sur les marches en bois à l’entrée de la terrasse du bar avec le match en live sur mon téléphone. J’ai tout suivi de ce spot là, sur mon tout petit écran, la boule au ventre pendant 90 bonnes minutes de jeu…

17H18. Mario Mandzukic de l’équipe croate a marqué le premier but contre son camps après un coup franc de Griezmann. Les supporters français massés derrière les cages de Hugo Lloris jubilaient et chantaient: ‘“Gérard Depardieu, sors-nous ta vodka, on va la gagner chez toi!”’, a rapporté le magazine Paris Match. Mais la joie a été de courte durée quand, dix minutes plus tard, Ivan Perisic a égalisé. Puis la chance a semblé sourire aux français quand Antoine Griezmann a marqué sur penalty après une main croate (et là, oui, on a remercié la vidéo-assistance!)

18H17. C’était la deuxième mi-temps et Paul Pogba a marqué un troisième but pour l’équipe de France, qui aura été suivi d’un quatrième juste quelques minutes plus tard par le jeune prodige de cette génération, Kylian Mbappé. On menait alors par 4 buts à 1 et la joie éclatait, jusqu’à ce que notre gardien, pourtant irréprochable depuis le début de la rencontre, ait fait une énorme bourde en tentant de dribbler Mario Mandzukic, qui a marqué un second but pour l’équipe de Croatie.

La Croatie retrouvait alors espoir et ses joueurs ont enchaîné les offensives, qui venaient une à une s’échouer sur la défense française. Mais ces attaques ont été éprouvantes et tout l’Hexagone a eu le coeur serré jusqu’à la fin.

… la boule au ventre, jusqu’au coup de sifflet final, où là, le soulagement! Ah la fin, enfin!

18H53. Essoufflé, on soufflait enfin. On était champions du monde. Ils étaient champions du monde. Il a semblé que même le ciel s’était retenu de pleurer de bonheur et de dénouer la boule d’angoisse de tout un pays – voire peut-être même de tout un monde, jusqu’à ce que son orage ait éclaté et se soit mêlé à la pluie de confettis dorées qui venait recouvrir les visages heureux de nos joueurs, dont les yeux pétillaient autant (si ce n’est plus) que le champagne.

Tous réunis autour de Hugo Lloris, leur exploit en or était brandi dans les airs, comme pendant une cérémonie sacrée.

Ici, en Vendée, c’était tout simplement de la joie et de la fierté – si grandes que mon sourire ne savait plus où s’arrêter, si intenses que même quelques larmes ont coulé.

L’exultation de la foule était entraînante, les chants de la victoire et la Marseillaise à nouveau étaient hurlés, pleurés de bonheur, souris.

Et dans les rues? C’était de la pure folie – oui – mais c’était de la belle folie.

En 1998, j’avais 4 ans et j’étais trop petite encore pour me souvenir… Aujourd’hui, 20 ans plus tard, je comprends enfin tous les sentiments de ceux qui l’ont déjà vécu – l’excitation, la boule au ventre, le cœur qui bat la chamade. 

Je suis de cette génération qui était trop jeune encore pour se rappeler, mais qui s’est trouvée, ce soir là, plus que comblée! 

Ah cette coupe du monde! … un sport qui rassemble, un engouement qui flambe – sur les terrasses des cafés, dans les bars, dans les gares et les aéroports, au cœur de nos armées, sur les Champs Élysées, devant nos postes télé… partout. Crier, sauter, chanter, danser. Soutenir. Entendre notre hymne résonner. Voir des sourires se dessiner et des drapeaux flotter. Avoir le cœur serré, le souffle coupé, et voir des étoiles par milliers… Eux en auront une deuxième sur leur maillot, et nous, nous en aurons rempli nos cœurs. 

Gagner une coupe du monde, c’est de la magie! Et notre équipe de France a été notre marchand de bonheur! Merci les Bleus!

 

 

 

 

 

 

 

 

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