Délices d’Alep

May is so lovely and full of bank holidays in France, and we sure know how to make the most of it. Last Saturday, in order to end a week of almost-holiday, my mum and I went to Tournus, a village well-known for its gastronomy in Burgundy, to try a Lebanese restaurant. 

At Délices d’Alep, a restaurant taken over by a Syrian couple of refugees, Rima Sayegh and César Asfar, everything sounds, smells and wears the scent of the East. Above the entrance door, a few words are engraved in the wood: “From the oldest town still inhabited in the world, we’re bringing you the charm of our ancient history. We come from a town possessing one of the biggest and oldest citadels in the world (about 3000 years old), the widest indoor market (12km), without mentioning the reputation of its famous soap, known to the four corners of the earth. Unquestioned school of music and singing in the Arab world, it gave it all of its nobility. And today, we have come to make you discover the taste of its famous cuisine, as renowned as its history. Alep… where the story began.”

In Tournus today, Rima and César, having fled the bombs in 2014 with their twins, offer a generous cuisine of Syrian and Lebanese specialties in a small room with a view on the kitchen and its chef, and wallpapered with photos of their town of origin. César as chef and Rima as waitress are well matched, offering to Westerners passing through a taste of paradise, far away from the daily war massively broadcasted by the media. 

On their menu, warm and cold starters cohabit with their ‘big plates’, including a vegetarian one regrouping all of the meat-and-fish-free dishes. Generous and convivial, Rima arrives with plates just like the couple; we discover in our veggie plate a range of colours and flavours – some fresh tabbouleh with parsley, diced tomatoes, bulgur, onions, lemon and olive oil, two falafels, two little patties made with chickpeas, two bouraks, puff pastry filled with sheep and cow cheese, two yalangis, vine leaf rolls stuffed with rice and pomegranate treacle, some hummus, puréed chickpea associated with garlic, lemon juice and sesam cream, some moutabal, puréed aubergine also seasoned with garlic, lemon juice and sesam cream, a bit of rice with a je-ne-sais-quoi only César knows the secret of, and a pita bread

Le joli mois de mai en France regorge de jours fériés et bien évidemment, on sait toujours comment en profiter. Samedi dernier, pour clôturer une semaine presque de vacances, ma maman et moi sommes allées tester une adresse libannaise à Tournus, un village réputé pour sa gastronomie en Bourgogne. 

Aux Délices d’Alep, un restaurant repris par un couple de réfugiés syriens, Rima Sayegh et César Asfar, tout sonne, sens, et porte le parfum de l’Orient. Au-dessus de l’entrée, quelques mots sont gravés dans le bois: “De la plus ancienne ville toujours habitée au monde, nous venons vous apporter le charme de notre histoire millénaire. Nous venons d’une ville possédant l’une des plus grande et ancienne citadelle au monde (environ 3000 ans), le plus long marché couvert (12km), sans parler de la réputation de son fameux savon, connu aux quatre coins de la terre. Ecole incontestée dans le monde arabe de la musique et du chant, elle leur a donné toutes leurs lettres de noblesse. Et aujourd’hui, nous sommes venus pour vous faire découvrir le goût de sa fameuse cuisine, aussi réputée que son histoire. Alep… là où l’histoire a commencé.” 

A Tournus, Rima et César, ayant fui les bombes en 2014 avec leurs jumeaux, proposent aujourd’hui une cuisine généreuse de spécialités syriennes et libannaises, dans une petite salle avec vue sur les fourneaux et son chef, et tapissée de photos de leur ville d’origine. César en cuisine et Rima en salle font vraiment la paire en offrant aux occidentaux de passage un goût de paradis, bien loin du quotidien de guerre diffusé en masse par les médias. 

Sur leur carte, entrées chaudes et entrées froides cohabitent avec les assiettes composées, dont une végétarienne regroupant tous les plats sans viande ni poisson. Généreuse et conviviale, Rima arrive avec des assiettes à l’image du couple; on découvre alors dans notre assiette veggie une palette de couleurs et de saveurs – du taboulé bien frais avec persil, tomates en dés, blé concassé, oignons, citron et huile d’olive, deux falafels, deux petites galettes à base de pois chiches, deux bouraks, des feuilletés au fromages de vache et de brebis, deux yalangis, des rouleaux de feuilles de vignes farcies avec du riz et de la mélasse de grenade, du houmous, de la purée de pois chiches alliée à de l’ail, du jus de citron et de la crème de sésame, du moutabal, de la purée d’aubergine assaisonnée également avec de l’ail, du jus de citron et de la crème de sésame, un peu de riz avec un je-ne-sais-quoi dont seul César a le secret, et un pain pita

 

 

Where to find them? 

Délices d'Alep
5 Rue de la République 
71700 Tournus
FRANCE 

Please note it is recommended to book your table in advance. / ☎︎ +33 7 51 21 39 38

Mon: closed / Tue: 12-2pm & 7-10pm / Wed: 12-2pm & 7-10pm / Thur: 7-10pm / Fri: 12-2pm & 7-10pm / Sat: 12-2pm & 7-10pm / Sun: closed 


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